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Revista de Historia Moderna
 

EXQUEMELIN Y LOS BUCANEROS

Poco se sabe a ciencia cierta de Alexandre Olivier Exquemelin, también conocido como el cirujano de los piratas. Al parecer, podría tratarse de un hugonote nacido en Honfleur (Francia) en torno a 1645, que huyó de las persecuciones religiosas hacia el «nuevo mundo» en 1666, fecha en la que se inicia la crónica del libro por el que es famoso, "Bucaneros de América", y regresó años después para establecerse en Amsterdam, donde muere con posterioridad al año 1707.

"Bucaneros de América" se publica inicialmente en Amsterdam en 1678, y sólo tres años después aparece la versión española. Exquemelin se embarca en 1666 en el navío San Juan, de la Compañía Francesa de las Indias Occidentales, con la que parte del puerto de El Havre rumbo a la isla de la Tortuga, en el Caribe. El barco en el que viaja cae en manos de los piratas y Exquemelin es vendido como esclavo en Tortuga. Durante el cautiverio aprendió de su amo el oficio de cirujano, y, en calidad de tal, abrazó la Ley de la Costa e ingresó en la congregación de los piratas. Sirvió a las órdenes de piratas tan «insignes» o sanguinarios como L’Olonnais, Morgan o Bertrand d’Oregon hasta el catastrófico desembarco en la costa occidental de Puerto Rico en 1674. Participó activamente en el corso y en los asedios a las plazas de tierra firme: estuvo presente en los dos asaltos a Maracaibo, en las dos tomas de la isla de Santa Catalina y en la toma e incendio de Panamá. Bucaneros de América es la crónica apasionante, narrada en primera persona, de un testigo directo de la vida y hazañas y los crímenes de los piratas del siglo XVII.

Del índice del libro de Exquemelin se pueden deducir los hechos más relevantes de los bucaneros más arrojados y crueles del siglo XVII, que asolaron las costas del imperio español en América.

Exquemelin partió hacia el Poniente Americano al servicio de la Compañía Occidental de Francia. El encuentro con una nave inglesa acaba con sus huesos en la Isla de Tortuga, el peor nido de piratas de la zona. En la Tortuga, el cirujano aventurero fue vendido dos veces.

Describió la isla Española, con todo lujo de detalles en lo que se refiere a los frutos, árboles y animales. Y en las mismas, describe a los bucaneros franceses y a los piratas más célebres que merodeaban por las costas caribeñas de América, y de su forma de actuar. Se encargó de relatar los orígenes de François L'Olonnais y de John Morgan y de los principales actos de piratería y latrocinio cometidos contra las ciudades españolas de América.


Entre los hechos más relevantes que inició L'Olonnais contra los españoles de las Indias destacan la flota que organizó para desembarcar en las islas españolas de América, con intento de saquearlas, abrasarlas y despojarlas de todo bien, y como se armó de nuevo para ir a tomar la ciudad de Santiago de León, así como también Nicaragua, donde murió miserablemente (parece que despedazado por los nativos).

De Morgan da también Exquemelin sus noticias: como el pirata inglés tomó la resolución de embestir y despojar la ciudad de Puerto Bello, y la conquista despiadada de la ciudad de Maracaibo, situada del lado de la Nueva Venezuela. El mismo Morgan arrasa la ciudad de Panamá, situada en las costas del mar Meridional de América, así como destruye otras varias plazas.

 
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